Avales y reconocimientos

''Todos los años viajo con un grupo de estudiantes norteamericanos a Madrid para estudiar diversas asignaturas, una de las cuales es la Guerra Civil Española.  Esta es una materia en gran parte desconocida por los estudiantes estadounidenses a pesar de su importancia en la historia de España y de Europa en el siglo XX.

Aunque conozco Madrid muy bien y tengo un buen conocimiento de la historia de la Guerra Civil Española, quiero que mis estudiantes aprendan de alguien que tenga una conexión con el tema más profunda de la que yo pueda tener, y que conozca Madrid como la palma de su mano.  Incluso antes de conocerla en persona, supe a través de nuestra correspondencia por e-mail que había encontrado a esta persona en Almudena Cros.  Una vez que acordamos todos los detalles por correo electrónico, nos conocimos por fin (con puntualidad y exactamente como se había planeado) en la Puerta del Sol.

Desde allí, Almudena nos llevó a mis estudiantes y a mí por el centro de Madrid en un recorrido de cuatro horas visitando los lugares más relevantes de la Batalla de Madrid en los años 30.  Nos habló de Hemingway y de la crucial importancia del edificio de la Telefónica para la supervivencia de Madrid.  Además localizamos el lugar donde la pancarta 'No Pasarán' colgaba durante la Guerra.

Pero esta visita guiada fue mucho más que un paseo por edificios y calles.  Durante nuestras cuatro horas, Almudena nos explicó aspectos bastante desconocidos de la historia de la Guerra, con fotografías de la época que nos ayudaron a 'ver' el Madrid de los años 30 con más nitidez que si nos imagináramos su aspecto.  De esta forma pudimos compara el Madrid de la Guerra con la ciudad actual.  Esta experienca se hizo aún más gráfica y vívida a través de las historias personales, fotografías y efectos personales de los abuelos de Almudena (los cuales sufrieron la Guerra directamente) que ella porta consigo y que incluye en la narración durante la visita.

Almudena terminó nuestra ruta guiada con una visita al Museo Reina Sofía, el cual alberga, además del Guernica de Picasso, numerosos cuadros, grabados y posters de la época de la Guerra Civil. Aquí la formación académica de Almudena como historiadora del arte se entrelazó de manera brillante con sus conocimientos y pasión para explicar la Guerra Civil.

Incluso a pesar de que era una tarde de verano muy calurosa en Madrid, mis estudiantes encontraron el conocimiento y entusiasmo de Almudena instructivo e inspirador.  Esta es una fantástica visita que realizaré todos los años.''

Dr. Robert Costomiris, Director del Programa del Consejo Europeo de Estudios en el Extranjero en Madrid, Sistema Universitario de Georgia, Estados Unidos.

"El itinerario diseñado por Almudena tiene el valor de combinar sus conocimientos como doctora en historia del arte y como presidenta de la Asociación de Amigos de las Brigadas Internacionales (AABI), gracias a los cuales es posible observar lugares como la Puerta del Sol, la Plaza Mayor o el edificio de Telefónica con un sentido histórico y a la vez estético. Pero, quizá lo más valioso de este recorrido es la manera en que esos conocimientos cobran un valor táctil, emocional y, en última instancia, experiencial.

Nada más comenzar el recorrido, Almudena saca un gran cartapacio en el que va descubriendo, a medida que paseamos, reproducciones a gran escala de fotografías de la época o de portadas de periódicos que reproducen las perspectivas de los lugares observados por el centro de Madrid, trasladándonos a aquellos años en el mismo lugar donde fueron tomadas estas imágenes. Es una manera de reclamar la memoria reciente de esta ciudad de una manera visual a través de una especie de arqueología fotográfica: revisitamos socavones causados por bombas en pleno centro de la ciudad, el desaparecido Hotel Florida, o la profusión de pancartas animando a los madrileños a resistir el ataque fascista.

"Quisiera contribuir mi declaración avalando a Almudena Cros, su empresa “Across Madrid” y sus visitas guiadas sobre la Guerra Civil Española. Como otros han afirmado, Almudena posee un conocimiento enciclopédico sobre la Segunda República Española y su heroica resistencia a la traición fascista, y realiza sus visitas con pasión y convicción.

La Asociación Friends and Family of the Abraham Lincoln Brigade (FFALB en Estados Unidos) ha organizado o inspirado numerosos viajes que siguen los pasos de nuestros familiares durante la Guerra Civil a través de campos de batalla, hospitales de campaña, pueblos y lugares de descanso y campos de entrenamiento para las tropas.  

Almu fue mi guía en uno de estos viajes a un pequeño pueblo en la región de Madrid en 2011. Nuestra esperanza era poder encontrar a una lugareña llamada “Maria,” la cual, según contaba un relato, recordaba haber sido llevada a hombros por uno de los más prominentes brigadistas americanos durante la defensa de Madrid.  Cuando Almu localizó su casa en el pueblo, Maria y su esposo se negaron al principio a abrir la puerta a desconocidos.  Quizás no querían revivir el sufrimiento de la Guerra Civil.  Pero Almu fue tan gentil, sensible y compasiva en su conversación con esta pareja que consiguió transmitirles la importancia emocional que este viaje tenía para nosotros, familiares de brigadistas.  Fuimos aceptados y bienvenidos como invitados, y nos despedimos con lágrimas de gratitud. 

"Soy el Dr. George Venturini, residente en 20 Patons Road, Hazelwood North 3840, Australia.  He sido abogado del Tribunal de Apelación en Bologna, Italia, y profesor en la Universidad de Ferrara, Italia, hasta 1958.  En ese año fui admitido como estudiante de postgrado en la Northwestern University de Chicago (1958-1962). Posteriormente impartí clases en la Facultad de Derecho de la Universidad de York (Osgoode Hall) en Toronto, trasladándome después a las universidades de Singapore, Queensland, Valparaiso y Chicago y regresé a Australia en 1975 para ocupar el puesto de Delegado de Prácticas de Comercio bajo el gobierno de Whitlam. 

He impartido clases, administrado y asesorado sobre temas judiciales y legales en cuatro continentes, jubilándome en 1993 de la Monash University en Melbourne.

Mi último libro se titula The Last Great Cause - Volunteers from Australia and Emilia-Romagna in defence of the Spanish Republic, 1936-1939 (Sydney 2010).  Me llevó varios años completar este trabajo.

"Soy escritor profesional, autor de 25 libros y de varios centenares de artículos en revistas, ganador de un Premio Pulitzer en la categoría de no ficción.  He publicado recientemente una historia de la Guerra Civil Española, 1936-1939. 

Para documentar mi libro, Hell and Good Company, mi esposa y yo viajamos por España durante dos semanas para conocer bien el terreno.  La historiadora Almudena Cros fué mi asesora y mi guía en la ciudad y resto de la provincia de Madrid.  

Almu fue excelente en todos los aspectos. Es una persona acogedora y encantadora.  Habla inglés perfectamente.  Conoce meticulosamente Madrid y su historia, especialmente la historia de la Guerra.  Ella nos organizó nuestras jornadas de trabajo teniendo en cuenta nuestros intereses, programa y presupuesto.  Localizó a un historiador local para uno de los campos de batalla situado a una hora de Madrid, organizó nuestra visita con él y actuó de traductora intérprete.  

Recomiendo enfáticamente a cualquiera que visite la región de Madrid que contacte con Almu.  Sus honorarios son razonables, y es la mejor guía que he contratado jamás."

Richard Rhodes, escritor ganador del Premio Pulitzer por The Making of the Atomic Bomb, conferenciante y afiliado al Center for International Security and Cooperation en Stanford University, USA.

"He tenido el placer de conocer a Almudena Cros durante los dos últimos años.  Durante este tiempo, hemos establecido una sólida relación profesional y de amistad. 

No es ninguna exageración decir que la colaboración de Almudena ha sido imprescindible para el progreso de mi documental sobre la filmación del clásico film sobre la Guerra Civil Española The Spanish Earth, obra del cineasta Joris Ivens y de Ernest Hemingway.  Su asistencia en la investigación, traducción y realización de entrevistas ha sido inestimable.

Bajo la dirección de Almudena, el biógrafo de Hemingway Alex Vernon y yo mismo hemos localizado lugares relacionados con la Guerra Civil en Madrid y hemos caminado por algunos de los campos de batalla.  De forma inmediata, Almudena ha ofrecido su profundo conocimiento de los matices de la Guerra Civil Española, y su perfecto conocimiento del inglés ha hecho que todo esto sea accesible a alguien como yo, cuyo español es bastante imperfecto.

Es un placer observar a Almudena reaccionar con la gente durante el proceso de las entrevistas para mi documental, ya que posee el raro don de conseguir que los entrevistados contesten con absoluta franqueza a sus preguntas.  Ella empapa todo lo que hace con un entusiasmo que es contagioso.  Además de ser mi traductora, investigadora y entrevistadora para este documental, se ha ganado la posición de productora asociada.  Será para mí un placer seguir beneficiándome de sus conocimientos y talentos durante un largo futuro de colaboraciones.  Y también seguir contando con el placer de su compañía."

Peter Davis, director de numerosos documentales premiados internacionalmente y fundador de Villon Films, Canadá.
''Somos los Amigos y Familiares de la Brigada Abraham Lincoln, los americanos que vieron los peligros del Fascismo y acudieron a España para defender al gobierno democráticamente elegido de la rebelión fascista de Franco, que contaba con el apoyo de las fuerzas y armamento de Hitler y de Mussolini. 

Es para nosotros un placer poder recomendar las visitas guiadas por Almudena Cros a aquellos que viajan a España buscando una mejor comprensión de la Guerra Civil Española.  Almudena combina un nivel académico brillante y una forma cautivadora y fácil de comprender para transmitir sus conocimientos con un apasionado compromiso hacia los valores antifascistas que nosotros defendemos.  Bien si es ésta tu primera introducción a la Guerra Civil Española como si viajas a España para honrar la memoria del vínculo de un familiar o amigo con este país, las visitas guiadas por Almudena acentuarán tu experiencia.  

La Dra. Cros es una auténtica educadora, descubriendo y conservando la historia de su país, y la de las Brigadas Internacionales.  Realizar una visita con Almudena te ayudará a comprender la actualidad política en España como el movimiento para reclamar la memoria histórica.  ¡En sentido literal y figurativo, es incansable en sus esfuerzos para ofrecer una visita que te inspirará e iluminará!''

Nancy Wallach, en nombre de los Amigos y Familiares de la Brigada Abraham Lincoln (Friends and Family of the Abraham Lincoln Brigade)
''No puedo imaginar una visita guiada mejor que la que ofrece la Dra. Almudena Cros.  Ella ha sido una colaboradora inestimable en mi investigación sobre la participación de Ernest Hemingway en la Guerra Civil Española, y actualmente estamos colaborando en un documental con Villon Fims.  Almudena conoce la historia de la Guerra, conoce Madrid, conoce la Historia del Arte y es una apasionada de estos tres temas.  Es una profesora nata, desborda entusiasmo cuando comparte lo que ha aprendido mientras continúa investigando, atributos que la convierten en la guía perfecta para Madrid, Jarama, Brihuega, o donde sea en el resto de España que quieras explorar.  Across Madrid no es simplemente un trabajo o una carrera profesional para Almudena; es su vocación.''

Dr. Alex Vernon, Profesor de Literatura Inglesa en Hendrix College, veterano de la Guerra del Golfo, Miembro de la Junta de Administración de la Ernest Hemingway Foundation and Society y autor de Hemingway's Second War.